Exclusivo: Minerva compra dois frigoríficos de cordeiro na Austrália
Redação
08.27.2021

Investimento de US$ 20 milhões marca entrada da companhia no país e pode gerar faturamento de R$ 1 bi

A Minerva Foods está de malas prontas para a Austrália. A companhia dos Vilela de Queiroz fechou a compra de dois frigoríficos de cordeiro no país dos cangurus, numa aposta que poderá gerar mais de R$ 1 bilhão em faturamento, apurou o Pipeline .

A aquisição é resultado de uma joint venture com a Salic, gestora ligada ao reino da Arábia Saudita que também é a maior acionista da Minerva, com 33,7% do capital. Os Vilela de Queiroz possuem 17,25% do grupo brasileiro, mas mantêm o controle por meio de um acordo de acionistas.

Com uma posição majoritária de 65% na JV, a Minerva vai desembolsar cerca de US$ 20 milhões — o equivalente a R$ 105 milhões — para adquirir os frigoríficos Sharke Lake e Great Eastern Abattoir, localizados na costa oeste da Austrália. Considerando o investimento da Salic, o investimento no projeto é de US$ 35 milhões.

Quando os ativos estiverem maduros, o que pode levar alguns anos, a Minerva será capaz de abater mais de 1 milhão de cordeiros por ano na Austrália, o que pode gerar uma receita anual de US$ 200 milhões a US$ 250 milhões. Atualmente, a receita anual do grupo brasileiro gira em torno de R$ 24 bilhões.

A transação materializa uma sutil mudança de estratégia que começou a ser comunicada ao mercado em 2020, quando a Minerva ensaiou listar a subsidiária Athena Foods — que reúne as operações na Argentina, Paraguai, Uruguai, Colômbia e Chile — na bolsa de Nova York em um acordo com um SPAC .

Em apresentação a investidores na época das negociações com a Spac, a Minerva já citava oportunidades de investimentos na Austrália. Em fevereiro, a companhia formalizou a criação de joint venture com a Salic, veículo que será usado para as duas aquisições na Austrália.

O negócio significa não só a estreia da Minerva na Austrália — historicamente, o grupo preferiu a América do Sul como plataforma de produção, enquanto concorrentes como JBS e Marfrig foram para outras regiões do globo —, mas também a entrada em carne de cordeiro.

Até então, a Minerva era uma indústria de carne bovina puro sangue, trabalhando com outras proteínas como distribuidora para o pequeno e médio varejo e food service. Nos negócios de trading de proteína, o grupo brasileiro já atuava com a compra e venda de carne de cordeiro a partir do escritório comercial de Brisbane, na Austrália.

A Minerva poderá chegar a algo entre 20% e 25% dos abates de cordeiros na costa oeste da Austrália no médio prazo. Na região, a própria Salic será uma importante fornecedora. Os sauditas já possuem uma fazenda na região. Com investimentos voltados para segurança alimentar, a gestora garante o rebanho para exportar ao Oriente Médio.

Na Austrália, a JBS é a maior indústria de ovinos, com uma capacidade de abate de mais de 25 mil ovinos por dia — ou mais de 6 milhões de cabeças por ano. Nacionalmente, a Minerva terá menos de 5% do mercado.

O rebanho australiano de ovinos é de 67 milhões de cabeças. Nos últimos anos, a pecuária australiana vem sofrendo com o clima adverso, que reduziu drasticamente o rebanho de bovino e ovino. No entanto, a expectativa é que o clima mais favorável deste ano se traduza em recuperação do rebanho.

Além disso, restrições às exportações de animais vivos para preservar o bem-estar animal devem aumentar o processamento local — reduzindo o envio de cordeiros de navios para serem abatidos no Oriente Médio —, o que favorece o investimento da Minerva.

A estreia em cordeiros na Austrália pode ser só o começo. Um dos frigoríficos comprados pela Minerva possui uma pequena capacidade para abater bovinos, o que será servirá como um teste para a companhia nesse mercado. A JBS é também a maior indústria de carne bovina da Austrália.

Na B3, a Minerva está avaliada em R$ 4,5 bilhões. Os papéis caíram 12,7% no ano.

Fonte: Pipeline